Odločeni preživeti

21.07.2004 - 13:51

Lani se je v Evropi, samo v Alpah, smrtno ponesrečilo petdeset jadralnih padalcev. Samo po sebi se postavlja vprašanje, zakaj tako visoka številka. Rob Whittall je skušal ugotoviti kaj je bilo narobe in kako izboljšati varnost v našem športu.
Kolikor se spoznam na stvari, bi nam moralo biti bolje, kot kdajkoli. Naš šport je dozoreval veliko let in padala, s katerimi letimo, so varnejša, kot so bila kadarkoli. Čas začetnega modnega buma je minil in ljudje, ki dandanes letijo, so najverjetneje zares predani strasti do letenja.
Lahko razumem zakaj so bile stvari pred leti porazne. Znanja je bilo malo, padala so bila zanič in veliko ljudi se je ukvarjalo z jadralnim padalstvom, ker je pač bilo moderno, ne pa ker bi si res želeli leteti. 
Poleg tega, da je kakovost pilotov višja, je v bilo zadnjih letih veliko narejenega na padalih samih. Ta letijo sedaj veliko bolje. Nedvomno je neprestan razvoj zelo pripomogel k pasivni varnosti sodobnih padal. 
Pod kupolami padal, s kakršnimi letimo dandanes, se počutim zares varnega. Odpornost proti zapiranjem je bistveno boljša, stabilnost pa je tako dobra, da tudi letenje s pospeševalnikom ni več problem. Padala so čudovit izdelek in lepo je videti, da so ljudje sprejeli dejstvo, da je leteti z varnimi padali 'kul'. 
 
V Savojskih Alpah
Kaj je torej narobe? Prvi izgovor je, da je bilo lansko poletje izjemno. Veliko rekordov je bilo porušenih in jadralni padalci so pristali celo na vrhu Mont Blanca. Seveda je ob rekordnih dviganjih prisotna tudi ustrezna turbulenca. Prav, ni dvoma da je to lahko vzrok, vendar kakšen je razlog za to?
Ni prav, da enostavno vse pripišemo premočnim pogojem. Vprašanje je, kaj so piloti počeli, ko so leteli v teh pogojih? Nekako se mi zdi, da gre za pomanjkanje odgovornosti in spoštovanja. Vsakič ko letimo, se moramo zavedati, da ogromno tvegamo. To je treba vedeti.
Recimo, da bi lahko za vsak dan ocenili pogoje na lestvici od ena od pet. Ena bi bili idealni, mirni pogoji, tako za začetnike kot izkušene. Pet pa bi bili močni termični pogoji z vetrom, primerni samo za zelo izkušene. Tako bi na dan z napovedjo pet moral vedeti, da pogoji zate niso primerni, če si pilot le z malo več izkušnjami in običajno letiš v dnevih ocenjenimi z dva ali tri. Če si ne želiš neprijetnega presenečenja, bi moral ostati na tleh. 
Žal takega sistema ocenjevanja pogojev nimamo in zato se moramo odločiti sami. To pomeni, da moraš ugotoviti, če so pogoji v redu ali ne. Da pa lahko to napraviš, moraš razumeti in poznati vreme do najmanjše podrobnosti. Bodi pošten glede svojih sposobnosti. Pozabi na ego in upoštevaj bojazni, saj je to najvarneje. Predvsem se moraš zavedati, da lahko samo sam odločaš o svojih dejanjih. 
Ne bi rad, da bi zvenel kot pridigar, posebej ker sem bil sam verjetno eden najbolj neodgovornih pilotov vseh časov. Sedaj, čeprav ne obžalujem niti trohice, se zavedam, kako neumen sem bil in koliko sreče sem imel, da sem danes še tukaj. Rezervo sem vrgel veliko prevečkrat, v tla sem velikokrat pribil tako trdo, da sem bil prepričan, da je konec in tolikokrat sem bil blizu smrti, da tega niti več ne štejem. Zato mi verjemite, če pravim, da na vse skupaj gledam s pravilnega stališča. Vsaki od nezgod je bila vzrok moja aroganca, ignoranca in premalo spoštovanja. 
Letenje moramo spoštovati iz preprostega razloga: z netogo letalno napravo se podamo v neviden medij. Zaradi lastnosti zraka, da je neviden, nikoli zares ne vemo kaj se dogaja in tega se moramo vedno zavedati. Lahko si predstavljamo, predvidevamo, občutimo in merimo zrak. Vendar tako dobimo le najbolj grobe predstave o resničnem dogajanju. Moč narave je nepredvidljiva, neverjetno mogočna in neusmiljena. 
Zato je nujno vzeti si čas in preučiti vreme. Prebiraj knjige, glej napovedi, brskaj po internetu in pridobi toliko informacij kolikor le moreš. Letenje in razumevanje vremena hodita z roko v roki. Nikoli ne bi smelo biti enega brez drugega. Vedno poglej napoved zjutraj, preden greš letet. Tako boš dobil predstavo, kaj lahko pričakuješ čez dan in občutek kaj je dober dan in kaj slab. 
Nikoli se ne odpravi letet pričakujoč, da boš res letel. Brez dvoma bi bil to napačen pristop. Upaj, da boš lahko letel v pogojih, ki ti ustrezajo. Na štartu si vzemi čas za oceno ustreznosti pogojev tvojim sposobnostim, čeprav so drugi že v zraku. Nikoli ne misli, da je tudi zate dobro, če drugi letijo. Če kakorkoli dvomiš, potem ne leti. Lahko da boš zamudil dober dan, je pa bolje pogrešiti kak tak dan, kot pa biti pogrešan. 
Ko se dandanes odpravim letet, sem veliko bolj izbirčen glede pogojev. Preprosto zato, ker bi rad v letenju užival. Seveda sem kdaj zaradi testiranj letel v kakem 'sranju', drugače pa brez težav pustim kupolo v nahrbtniku, če izgleda zame predobro ali pa ne dovolj dobro. 
Zavedati se odgovornosti, je za preživetje najpomembnejše. Zavezati se moraš sam sebi, da boš napravil vse, da bi užival še en dan. Potem je tu še odgovornost do drugih: do žene ali moža, otrok, staršev in ljubljenih. Na koncu je tu še odgovornost do tujcev, zdravstvenih delavcev in prijateljev, ki morajo počistiti svinjarijo. 
Naša krila so lahko vse varnejša, vendar če letiš v pogojih, ki so zate neprimerni, je to brezpredmetno. Varnost je odvisna od tebe, ne od padala. Prepričan sem, da bi lahko lansko leto preprečili vsaj nekaj nesreč, če bi pokazali malo več spoštovanja in odgovornosti. 
Prosim, ne pozabite, da letenje ni igra. Je veščina in spretnost, ki zahteva neznansko količino posvečanja in predanosti, da bi postali mojstri. Vendar ne smeš pozabiti da se lahko vedno, ne glede na to kako dober si, naučiš še več in da nikoli ne boš povsem varen.
Premislite in varno letite!

Avtor: Rob Whittall
Naslov originala: Decide to Survive
Prevod: Matej Belčič